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Científicos avistaron dos nuevas especies de rana de quebrada del Pacífico Sur

      
Autor: Gabriel González  |  Fuente: Flickr

En los últimos 20 años muchas especies de anfibios se han encontrado amenazadas de desaparecer presentando una notoria disminución de ejemplares, más o menos un 40% en el que 200 especies fueron extinguidas. Esto se ha dado por diversos factores: el cambio climático, pérdida y degradación del hábitat, enfermedades o invasión de otras especies más fuertes. A pesar de esto, los investigadores no se han dado por vencidos, y la buena noticia es que encontraron poblaciones perdidas de algunas ranas que se creían extintas. Un nuevo estudio publicado por la revista Tropical Conservation Science asegura que dos nuevas poblaciones de la rana de quebrada del Pacífico Sur -también llamada rana ladronas de Golfito- se encuentran al sudeste de Costa Rica, donde se dejaron ver, hecho que no sucedía desde 1997.

 

 

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Los investigadores informan que “El redescubrimiento de las ranas de quebrada del Pacífico Sur es uno de los ocho descubrimientos recientes de ranas desaparecidas en Costa Rica, los que incluyen al endémico sapo de Holdridge (Incilius holdridgei al que se lo creía extinguido”, y agregan que “es preocupante que no se detecten (ranas de quebrada del Pacífico Sur) en sitios históricos, pero el descubrimiento de dos poblaciones en una nueva ubicación es una noticia alentadora”.  

 

La enfermedad fúngica quitridiomicosis, causada por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) fue la responsable según algunos estudios de la muerte masiva de anfibios en Costa Rica que se produjo en 1987 y donde por lo menos 17 especies sufrieron una brutal disminución de su población. Otros investigadores aseguran que la muerte en masa de la población anfibia es un misterio, ya que muchas se dieron en zonas bajas, territorio que no estaba amenazado por la enfermedad. La investigación que encontró las poblaciones de la rana de quebrada del Pacífico Sur asegura que ésta es resistente a la enfermedad. 

 


Los métodos de investigación para encontrar las ranas fueron de lo más variados. Desde consultas a archivos de museos donde descubrieron en dónde y en qué años habitó la especie hasta estudios de campo con tomas de muestra y posterior análisis en el laboratorio de la San Francisco State University

 

 

La investigación es muy alentadora según los científicos porque les permitió encontrar nuevos registros de hábitats que confirman que las poblaciones supervivientes pueden vivir con una alta infección de Bd (los científicos encontraron en doce de quince ranas la enfermedad en distintos grados de infección); pero lo importante es que la especie en peligro crítico mantiene aún sus poblaciones, y se cree que más poblaciones podrían sobrevivir y permanecen aún escondidas. "Un muestreo continuo dentro del margen histórico podría terminar en el descubrimiento de otras poblaciones. Nosotros enfatizamos que se necesita realizar mucho más trabajo de campo para explicar la singularidad de estas dos poblaciones actuales”, aseguró uno de los responsables del equipo de investigación. 


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