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Científico costarricense determinó por qué brilla el sol

      
Autor: Luna * Flamenca © * Busy  |  Fuente: Flickr

¿Alguna vez te has preguntado por que brilla el sol? Este “astro rey”, además de tener múltiples beneficios sobre la salud -cuando se toma con cuidado- produce energía necesaria para permitir la vida en todo el planeta tierra. Alvaro Chavarría, astrofísico costarricense, colaboró en el experimento llamado Borexino que se realizó durante el 2007 y el 2012 por el cual se logró determinar el enigma de por qué brilla el sol.

 

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Chavarría fue uno de los científicos del equipo que realizó la investigación en el Gran Laboratorio Nacional Sasso de Italia y que publicó la revista especializada Nature. El experimento, que nucleó a 100 científicos, logró confirmar la teoría de que en el núcleo del Sol se efectúan reacciones nucleares, que son las responsables de que el astro brille y genere la energía que hace posible la vida en el Planeta Tierra.

 

“Tuve una participación muy importante en varias de las instancias anteriores y realicé mucho del trabajo que llevó a las mediciones”, declaró Chavarría, quién trabajó a tiempo completo en el proyecto mientras realizaba su tesis doctoral con la Universidad de Princeton.

 


El estudio Borexino logró observar por primera vez la fusión nuclear directa de dos protones (partículas subatómicas de carga positiva) de hidrógeno. El hidrógeno es la materia prima del universo y la fusión nuclear permite que este se transforme en otros elementos, explicó Chavarría. “O sea, el oxígeno que respiramos, el carbono en nuestros cuerpos, son todos producto de procesos de fusión nuclear en las estrellas”, agregó el investigador.

 


La investigación se llevó a cabo en un túnel 1.400 metros bajo tierra utilizando equipo de última generación donde, con un detector muy sofisticado, se intenta filtrar los rayos cósmicos que faciliten la observación de los neutrinos.

 

Los neutrinos son partículas sin carga eléctrica y de muy baja masa que no interactúan con la materia. El experimento lo realizaron a través de un detector de neutrinos. “El Sol es la principal fuente de neutrinos. Unos 100.000 millones de neutrinos por centímetro cuadrado por segundo viajan a la Tierra y apenas se logran detectar cientos de interacciones al día. (…) Cada reacción nuclear emite neutrinos de diferentes energías. Analizando la intensidad de la luz emitida, se puede determinar la energía de los mismos y, por ende, el proceso de fusión del cual son producto”, destacó el joven científico de 30 años.   


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